来到227.64亿公里外,飞了43年后的旅行者1有何发现?

一次月球采样需要数天时间,一艘航天器飞往火星需要数月时间,一次小行星采样需要数年时间,为何外太空中的每一个天体都那么遥远呢?距离似乎在阻碍人类探索外太空。

外太空的浩瀚让我们意识到人类的渺小和短暂,不过这并不代表我们就已经放弃了探索的热情,要知道在227.64亿公里外,旅行者1号正以每秒16.9995公里的超快速度继续远离太阳系,探索未知的星际空间。

来到227.64亿公里外,飞了43年后的旅行者1有何发现?

旅行者1号是世界上首个突破日球层的航天器,也是人类目前飞得最远的人造物,就算我们现在发射一艘光速飞船去追赶旅行者1号,也要等到21小时5分33秒后才能超越它。

当然,美国发射造价达上亿美元的旅行者1号并不是为了刷新航天距离记录,而是为了探索日球层之外的星际空间,那里是否真的存在假想中的奥尔特星云,一个包围着太阳系的云团,那里飞舞着很多活跃彗星。

那么我们就来聊一聊旅行者1号究竟发现了什么?做了哪些有意义的事情?

太阳磁泡形状类似“猪肚”,打破之前假设

我们先来了解一下什么是太阳磁泡,太阳除了发光发热,还源源不断地向外释放高能带电粒子,尽管看不见和摸不着,但科学家将它称为太阳风。

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太阳风携带很强能量,可以吹到140亿~190亿公里远,所以包括柯伊伯带在内的多个区域都被太阳风包围了起来,形成太阳磁泡。

过去科学家假设,太阳磁泡应该是一个球形或者是一个接近球形的形状,毕竟太阳是球状体,并且球状在宇宙中十分常见,但是美国科学家根据旅行者1号和旅行者2号获得的科学数据,绘制太阳磁泡形状,结果发现它看起来像一个猪肚,打破了之前的假设。

发现一团物质从太阳系内飞出

最有趣的是,当旅行者1号回望太阳系的时候,发现了一团物质从太阳系内飞出,说到这里,估计不少人开始猜测了,这团物质究竟会是什么?会不会跟外星文明有联系?

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一说到外星文明,可能很多人就来劲了,实际上这团物质不是别的什么东西,而是一大团高能带电粒子,由太阳爆发而出。从时间上来看,一大团高能带电粒子应该是太阳在一年前喷发,然后以每小时150万公里速度飞向星际空间,现在才追上旅行者1号。

拍摄了一张太阳系全家福,地球只是一个小蓝点

1990年2月14日,那个时候的旅行者1号距离地球约60亿公里,但电力已经出现了不足情况,摄像头很快就要永久关闭了,不过在关闭之前,作为留念,旅行者1号拍摄的最后一张照片-太阳系全家福。

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这张照片显示了6大行星和太阳,分别是木星,地球,金星,土星,天王星,海王星和太阳,但这张照片也有遗憾的地方,八大行星中的火星和水星缺席了,可能是被太阳光线遮挡了。

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在这张照片上,我们地球只是一个淡蓝色的小点,几乎看不到,而强大的太阳也只显示出一个白点,这也再次印证了人类的渺小。

命运使然

旅行者1号是一个有着43岁高龄的航天器,在外太空整整飞了43年,它的老化程度可想而知了,尽管它所携带的核电池半衰期为87.7年,但是由于热偶组件老化,热电转化率越来越低下,电力已经出现了严重不足情况。

来到227.64亿公里外,飞了43年后的旅行者1有何发现?

为了节省多余电力供给必要设备,10种科学仪器已经关闭了6种,随着电力的持续下降,很快还会有科学仪器被关闭,专家估计到2025年,旅行者1号将会与我们失去联系,这也是它的命运使然。

但是旅行者1号会继续根据惯性一直飞行下去,前往更远的星际空间,可惜的是,我们再也无法知道它的经历了。有趣的科学探索内容请关注唯一微信公众号:有趣探索

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